Spada romana, I secolo aC

Spada da gladiatore, periodo romano, I secolo d.C.

Gladio è il termine romano usato per designare la spada. Oggi è applicato alla tipica spada dell'antica Roma usata dalle legioni. Aveva una lunghezza approssimativa di mezzo metro e una lama dritta e larga a doppio taglio.

Gladio deriva la parola gladiatore.

Il gladio romano fu adattato dalle brevi spade usate dai mercenari celtiberi (gladius hispaniensis) al servizio di Annibale durante le guerre puniche. Questi erano del tipo delle cosiddette falcate iberiche o delle spade celtiberiche "antenne"; molto pratico per gli attacchi di iniziativa, perché essere corti e leggeri poteva lanciare un attacco con grande velocità, in particolare le spinte, per le quali avevano una punta lunga, sebbene potessero essere usate anche dal taglio, dato che avevano il doppio vantaggio. Le spade spagnole originali sono state misurate per ogni persona e fatte di ferro di alta qualità, che è stato trattato in modo speciale, con conseguente armi di alta qualità. La fine dell'uso di quest'arma efficace, considerata come la migliore spada mai esistita dal punto di vista pratico e strategico e che ha causato più morti nell'antichità, è stata contrassegnata dal Medio Impero. Il gladio era un miglioramento della falcata dovuto al cambio di metallo, che lo rendeva più leggero. Il gladio è progettato per attacchi rapidi a tuffo. Questo era molto pratico, dal momento che il legionario romano che portava la spada era protetto da uno scudo; una volta che il nemico ha scaricato il suo colpo sullo scudo o l'armatura del romano, o si stava preparando a farlo, il romano lanciò una rapida spinta con il suo agile gladio, accoltellando e uccidendo l'avversario. Il gladio fu sostituito dallo spatha, copiato dai barbari germanici.

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