Armas y su historia: Pistoleros reales más famosos del Lejano Oeste (Parte II)

Cuando pensamos en pistoleros, nuestra mente se llena de las icónicas imágenes cinematográficas protagonizadas por figuras como Clint Eastwood, John Wayne o Lee Van Cleef. Sin embargo, el término 'pistolero' se popularizó principalmente gracias a las películas del género Western a principios del siglo XX. En la realidad, aquellos que sirvieron de inspiración para estos personajes cinematográficos existieron de manera tangible, aunque eran más comúnmente conocidos como 'asesinos de hombres'.

Los famosos tiroteos del Lejano Oeste, que tenían lugar principalmente en Texas, Kansas, Nuevo México, Oklahoma, California, Missouri y Colorado, eran más frecuentes de lo que se podría anticipar y considerablemente más sangrientos de lo que se mostraba en las representaciones artísticas. Las disputas territoriales, las enemistades entre familias o las controversias sobre derechos de agua y tierra eran motivos más que suficientes para desencadenar enfrentamientos a tiros en plenas calles.

Estos hábiles pistoleros podían desempeñar roles diversos, desde agentes de la ley hasta vaqueros, rancheros, granjeros, cazadores de recompensas o forajidos. Tenían la capacidad de cambiar rápidamente de bando, ya sea luchando del lado de la legalidad o adoptando un estilo de vida más rebelde. De hecho, algunos de ellos se enorgullecían de sus fechorías, mientras que otros ganaron su infame reputación no solo por rumores, sino también por ser genuinamente hábiles y diestros con sus armas de fuego.

DENIX Gold Rush in the Old West story by Sándor Senkó

A continuación os presentamos a los más hábiles, temidos, diestros, ruines y populares hombres del Lejano Oeste; verdaderos pistoleros y cazarrecompensas que trajeron más de un problema a los sheriffs del condado.

John Wesley Hardin

John Wesley Hardin

Nombre real: John Wesley Hardin
Año de nacimiento: 1854
Lugar de nacimiento: Bonham, Texas.
Pistola favorita: Colt 45 Single Action Army

Conocido como el "Record man letal del Far West," John Wesley Hardin se forjó una reputación sangrienta con 58 muertes a su nombre, incluyendo la de 4 Sheriffs Marshall, entre ellos el famoso Bat Masterson. Su fama se extendió por todo el Oeste, convirtiéndolo en una figura legendaria. La posibilidad de que Clint Eastwood llevara su historia al cine evidencia la riqueza y complejidad de sus hazañas.

Hardin era un forajido sin tapujos, actuando en solitario, ya sea asaltando bancos o pequeños ferrocarriles que atravesaban las llanuras. Un acto memorable fue detener un convoy de 100 pasajeros en Topeka, donde, sin ayuda, detuvo el tren, asesinó a revisores y a un valiente pasajero, llevándose un botín de 20,000 dólares.

A pesar de su carrera criminal, Hardin sorprendentemente pasó 16 años tras las rejas después de ser herido en un tiroteo en Kansas. Su misteriosa no ejecución alimentó especulaciones sobre posibles sobornos a un juez federal. En prisión, transformó su vida, obteniendo un título de abogado y mostrando una nueva faceta. Sin embargo, al ser liberado, regresó a sus actividades criminales con un enfoque más astuto, manteniendo una doble identidad como abogado respetable en diferentes ciudades. Su vida llegó a su fin en un duelo con cuatreros en un burdel de Austin.

Wild Bill

Wild Bill

Nombre real: James Billy Hitchcock
Año de nacimiento: 1837
Lugar de nacimiento: Troy Grove, Illinois.
Pistola favorita: Revolver cal.44

Wild Bill, audaz y aventurero, se lanzó al Oeste con un temperamento que impedía la estabilidad. Amante de las armas y pendenciero, inició su carrera cometiendo pequeños atracos y enfrentándose a hombres en juegos de cartas mortales. Sin embargo, su inteligencia lo llevó a comprender que la vida de un proscrito era efímera.

En una jugada audaz, se convirtió en sheriff de Dodge City, una ciudad sin ley, convirtiéndola en su propio paraíso. Con métodos cuestionables, pero efectivos, limpió la ciudad y se convirtió en el hombre más poderoso. Su vida dio un giro cuando enfrentó a John Wesley Hardin en un duelo, siendo derrotado públicamente. Esta derrota lo transformó, volviéndolo cruel y desconfiado, y su vida terminó trágicamente en un enfrentamiento posterior.

Wyatt Earp

Wyatt Earp

Nombre real: Wyatt Earp
Año de nacimiento: 1848
Lugar de nacimiento: Monmouth, Illinois
Pistola favorita: Colt Single Action Army Revolver

Wyatt Earp, figura central en el famoso duelo en el OK Corral, fue un personaje polémico del Salvaje Oeste. Con una vida marcada por la avaricia, el asesinato y la mentira, Earp lideró a su familia en una carrera delictiva.

Comenzó su carrera como jefe de su Clan familiar, estableciéndose en Dodge City, donde aprovechó su posición para enriquecerse con chantajes y corrupciones. El enfrentamiento con los Clayton, otro grupo rival, llevó al célebre duelo en el OK Corral, que dejó un rastro de muerte y corrupción. Earp vivió sus últimos días en California como un adinerado caballero justiciero, pero su legado es una sombra hipócrita en la historia del Lejano Oeste.

El Sucio Dave

Wyatt Earp

Nombre real: David Rudabaugh
Año de nacimiento: 1854
Lugar de nacimiento: Illinois
Pistola favorita: Colt Single Action Army Revolver

Conocido como "El Sucio Dave," David Rudabaugh fue un bandido y asesino profesional terrorífico que disfrutaba sembrando el caos en el Oeste. Su vida delictiva lo llevó a unirse a una banda y a recorrer el Oeste, asaltando diligencias y ranchos, aniquilando a sus habitantes incluso después de conseguir el botín.

Perseguido por leyendas como Bat Masterson y Wyatt Earp, Rudabaugh escapó varias veces, rompiéndose varios huesos en una audaz fuga de prisión. Tras cuatro años de andanzas sangrientas, finalmente fue capturado y enviado a prisión. Logró fugarse nuevamente, pero su vida llegó a su fin en México, donde fue asesinado tras una discusión en un burdel.

Hoodoo Brown

Hoodoo Brown

Nombre real: Hyman G. Neil
Año de nacimiento: Entre 1840 y 1850
Lugar de nacimiento: Lexington, Misuri.
Pistola favorita: Colt Wells Fargo

Hoodoo Brown, conocido como Hyman G. Neil, fue el líder de la cuadrilla de Dodge City que aterrorizó a Las Vegas, Nuevo México. Ejerció su posición política para encubrir los crímenes de su banda, pero los ciudadanos de Las Vegas se rebelaron contra su corrupción y lograron derrocarlo en 1880. Desde ese momento, Hoodoo Brown desapareció, huyendo a México y eliminando cualquier indicio de corrupción que llevase su nombre.

Belle Starr

Belle Starr

Nombre real: Myra Maybelle Shirley Reed Starr
Año de nacimiento: 1848
Lugar de nacimiento: Carthage, Misuri.
Pistola favorita: Colt .45 Peacemaker

Myra Maybelle Shirley Reed Starr, conocida como Belle Starr, fue una niña rica que se convirtió en una famosa proscrita. Su vida tomó un giro radical durante la guerra entre Kansas y Misuri y su matrimonio con el proscrito Jim Reed la catapultó a la fama. Su vida fue inmortalizada en la novela "Bella Starr, la reina de los bandidos." Fue asesinada a los 41 años mientras regresaba a casa después de hacer compras en San Bois.

Forajidos y pistoleros. Sheriffs y Rangers. Atracos a mano armada, robos dignos de la gran pantalla. El lejano oeste nos dejó un sinfín de historias que superan la ficción. Muchos de sus protagonistas a día de hoy son considerados héroes y villanos que, junto con sus armas, protagonizaron famosos tiroteos y contiendas, formando parte del folklore popular sureño americano.

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